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Clase

Diccionario de marxismo

Cada uno de los grupos sociales definido por las relaciones productivas vigentes en una sociedad.

A la división en clases propia de cada modo de producción corresponden intereses de clase diferenciados y distintas formas, más o menos incompletas y deformadas de consciencia de ellos, que se expresan a través de las distintas ideologías presentes en cada época.

El concepto de clase -y con él el de lucha de clases- es la premisa sobre la que se levanta la posibilidad de una crítica materialista de la Historia.

La idea fundamental de que está penetrado todo el «Manifiesto» —a saber: que la producción económica y la estructura social que de ella se deriva necesariamente en cada época histórica constituyen la base sobre la cual descansa la historia política e intelectual de esa época; que, por tanto, toda la historia (desde la disolución del régimen primitivo de propiedad común de la tierra) ha sido una historia de la lucha de clases, de lucha entre clases explotadoras y explotadas, dominantes y dominadas, en las diferentes fases del desarrollo social; y que ahora esta lucha ha llegado a una fase en que la clase explotada y oprimida (el proletariado) no puede ya emanciparse de la clase que la explota y la oprime (la burguesía), sin emancipar, al mismo tiempo y para siempre, a la sociedad entera de la explotación, la opresión y las luchas de clases.

Federico Engels. Prefacio a la edición alemana del Manifiesto Comunista, 1883